Teaching as Public Service: Kao Chih-hao

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2008 / 11月

Chang Chiung-fang /photos courtesy of Lan Chun-hsiao /tr. by Jonathan Barnard



Kao Chih-kao, who earned a graduate de-gree in physics from National Taiwan University in August, is only 28 years old. His name, quite fittingly, means "high in ambition." Despite his young age, he has set his sights high, not wanting to be a small cog in a big machine. Those sentiments became even more acute when he learned, not long ago, that one of his college classmates had committed suicide. Apart from engendering feelings of shock and grief, the news firmed his resolve: "Everyone must search for their own unique interests and ambitions and then find the courage to pursue them."

FunLearn is the result of Kao and several NTU students under his leadership finding the courage to pursue their interests and ambitions. A great lover of music, Kao Chih-hao put his own music on www.wretch.cc to share with people for many years. The reputation of Pianoboy, his username, spread fast, and he acquired some measure of fame there. The Funlearn educational website is likewise based on the selfless concept of "sharing with others."

Serving as tutors has long been one of the most convenient ways for NTU students to earn money. So it was for Kao, who worked as a tutor and also taught at cram schools. One day he suddenly had an epiphany: Since he loved teaching and was good at it, why not, via a website modeled after the American TeacherTube.com, contribute his talents to those children who want to learn and need help but may lack financial resources?

Beginning in April of last year, Kao Chih-hao left the world of one-on-one instruction. He and three friends bought a DV camera, and began filming short instructional videos that they directed themselves. They chose topics from junior and senior high school math and science that students find particularly vexing, such as probability, inequality, arithmetic series, simultaneous linear equations with two unknowns, thermodynamics, fluid mechanics.... More and more units have been gradually added. Each is ten to 20 minutes long, and the teaching is conducted in a lively and easy-to-understand manner, allowing students to cast off their fears and their mental blocks to understanding math and science.

The FunLearn website quickly made a big splash, garnering 1000-2000 hits a day. By October of this year, it had received 750,000 visits. The effectiveness of the teaching can be seen in the comments left by students: "You teach better than the teachers at school!" "For junior and senior high school science and math, I've totally relied on you!"

Of course, the lack of immediate feedback and interaction is a major limitation of teaching over the Internet. And with FunLearn's model of using volunteers who work in their spare time, it is hard to see how that problem can be resolved. Kao Chih-hao says that FunLearn is ultimately just supplementary in nature and is not meant to be a substitute for time in the classroom. When students encounter specific difficulties, they should request additional assistance, either by asking their teachers, or putting their questions on web-based bulletin boards (BBS). Typically, they'll find that people are more than happy to help out.

Currently FunLearn has accumulated nearly 100 instructional videos, but its content is still incomplete. Kao estimates that it will take two years to cover the entire junior and senior high school math and science curriculum. In the meantime, he hopes that more volunteers will join in.

"Based on the idea of sharing in the creation and enjoyment of knowledge, we hope to create an 'on-line platform for free audio-visual education,' giving teachers a platform to strut their stuff." Currently, FunLearn has ten teachers, including both NTU graduate students and cram school instructors. So as to bolster its educational function, FunLearn also has plans for a new website. The new site will have a lot in common with YouTube, with teachers being able to post their own videos on it. It will be a platform for teachers to show off their instructional abilities and for students to gain the knowledge they need.

Last year, Kao entered FunLearn in Flow Inc.'s Social Enterprise Start-up Challenge. But FunLearn was rejected because it lacked a clear revenue stream. The rejection doesn't bother Kao, though. "I identify with Flow's entrepreneurial ideals. In the future I'll strive to improve along those lines."

"The inclination to share is innate in humans," Kao says. Not only does sharing not harm the sharer, but it provides a way of acquiring many more friends. Moreover, there are more benefits when there is an ebb and flow between teaching and learning. "If the model worked for YouTube, why won't it work for FunLearn?" Kao looks forward to the time when the seeds that he has planted will have grown into towering trees.

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高至豪「無償で知識を分かち合う」

文・張瓊方 写真・藍春暁


今年8月に台湾大学物理学大学院を修了したばかりの高至豪さんは28歳、その名の通り、若くして豪気と志を持つ。特に最近、同級生が軍隊で自殺して亡くなったことに驚き悲しむと同時に「人は自分の志と興味を持ち、チャレンジするべきだ」と強く思うようになった。

FunLearnは、彼が台湾大学の仲間と一緒に生み出したものだ。

音楽を愛する高至豪さんは、長年にわたって自分の作品をネット上で発表し、Pianoboyの名でかなり知られていた。FunLearn学習サイトは、彼の「分かち合い」の精神から生まれたもう一つのサイトだ。

台湾大学の学生の多くは家庭教師のアルバイトをしている。高至豪さんも例外ではなく、家庭教師や塾の講師で小遣いを稼いできた。教えるのが好きで上手だという彼は、アメリカのTeacher Tubeに倣い、自分の講義をネット上で公開することにした。勉強はしたいが、塾に通えない子供たちに提供するためだ。

昨年4月、彼は3人の同級生と資金を出し合ってビデオカメラを買い、自作自演で自分の講義を録画して公開し始めた。多くの中高生が最も苦手とする確率や不等式、等差級数、連立二元一次方程式、熱力学、流体力学などの理数系の講義を一つ一つ公開していった。1回10〜20分の分かりやすい授業は、理科や数学に対する中高生の苦手意識を解消する。

このサイトはすぐに大きな反響を得た。多い日には1日2000人がアクセスし、今年10月現在ですでにのべ75万人がアクセスしている。その講義の効果は、生徒たちのメッセージを見れば明らかだ。「学校の授業よりわかりやすい」「中学・高校の理科と数学は、ここが頼りです」とある。

ただ、リアルタイムにインタラクティブな対応ができないのは大きな限界である。この点では、彼らはボランティアとして運営しているため、長時間オンラインで対応するのは難しいという。高至豪さんは、FunLearnは補助的なもので本当の授業に取って代わるものではないため、質問がある場合は、他の方法で答えを探してほしいと考えている。学校の先生に聞いてもいいし、BBSやPPTに質問を貼り付ければ、ほとんどの場合、回答が得られるはずだ。

現在、サイトでは100本近い講義ビデオを公開しているが、内容はまだ完全ではない。高さんは2年以内に中学と高校の理科と数学の講義を完成させたいと考えており、より多くの人に参加してほしいと思っている。

「知識の共同創造と共有という理念の下で『オンライン無料ビデオ学習プラットホーム』を確立し、多くの先生に参加してほしいと思っています」と高さんは語る。現在彼らのサイトの講師陣は10人で、台湾大学大学院生の他に塾の講師もいる。学習機能をより高めるため、彼らはYouTubeのように先生方が自由に自分の講義を公開できるプラットホームにしていきたいと考えている。

昨年、高さんはFunLearnをもって若水社の「社会起業コンクール」に応募したが、明確な収益モデルがないというので投資対象に選ばれなかった。しかし、彼は気にしていない。「私は若水の提唱する社会的企業の理念に賛同していますし、将来的にはその方向に向かいたいと思っています」と言う。

「分かち合いは人間の天性です」と話す高至豪さんは、知識のシェアは自分の損にはならず、むしろ多くの友人が得られ、教えることで学べることもあるので得るものは多いと言う。「YouTubeもこうして生まれたのですから、FunLearnにもできるはずです」彼は、分かち合いの芽が大きく成長することを期待している。

FunLearn 教學做公益 ──高至豪

文‧張瓊方 圖‧藍春曉


今年8月才從台大物理研究所畢業的高至豪,28歲,人如其名,年紀輕輕卻已有不想當小螺絲釘的「豪情壯志」。特別是不久前聽到大學同學在軍中自殺身亡的消息,驚愕之餘,他更加堅定:「每個人一定要找到自己的志趣,並勇於去嘗試。」

FunLearn,就是以高至豪為首的幾個台大學生勇於嘗試的結果。

熱愛音樂的高至豪,多年來持續不斷將自己的音樂創作放在「無名小站」上與人分享,Pianoboy的名號不脛而走,也算小有名氣。而FunLearn教學網站的設立,也是緣起於「與人分享」的無私理念。

擔任「家教」,一向是台大學生最便利的打工方式,高至豪也不例外,以擔任家教、到補習班授課的方式賺零用錢。有天他突發奇想,既然自己很會教、很愛教,為什麼不仿照美國Teacher Tube架設網站,把一身本領貢獻給那些最需要、最想學,但可能沒有資源去補習的孩子呢?

去年4月開始,高至豪真的走出「一對一」的家教世界,與3位同學合資購買DV,自己執導、自己拍攝教學短片。從最叫學生頭痛的國、高中數理開始,機率、不等式、等差級數、二元一次聯立方程式,熱力學、流體力學……,一個單元一個單元慢慢地增加,以每段10到20分鐘、活潑而淺顯易懂的教學方式,讓學生們擺脫對數理的恐懼和心理障礙。

FunLearn教學網站一開站即獲得很大的迴響,平均一天有一到二千瀏覽人次,截至今年10月,已累積了75萬人次。至於教學效果,或許從學生的留言可以窺知一二──「你們教得比學校老師還要好!」「國、高中數理,就靠你們了!」當然,無法即時互動,是教學網站最大的限制,這一點以FunLearn業餘志工的經營模式,實在很難長時間在線上回答問題。高至豪說,FunLearn畢竟只是輔助性質,不能代替上課,學生遇到問題可以尋求其他協助,如去問學校老師,或者將問題貼在BBS、PPT上,通常都會有人主動幫忙。

目前FunLearn網站內已經累積近百支教學影片,但是內容尚未完備,高至豪預計要在2年之內完成所有國、高中的數理課程,也期待更多有志者來參與。

「基於知識共創、共享的理念,我們希望創造一個『線上無料影音教學平台』,讓老師們上去表現。」高至豪說,目前FunLearn已有10位老師,除了台大研究生外,還不乏補習班老師。為了讓學習功能更好,FunLearn計劃籌設新網站,未來希望能像YouTube一樣,開放給老師們自己上傳,成為一個讓大家「秀」出教學功力,並學習自己所需知識的平台。

去年高至豪以FunLearn提案參加若水的「社會企業創業大賽」,卻因為缺乏明確的獲利模式而落選,但是高至豪不以為意,「我很認同若水的社會企業理念,未來也會朝這個方向繼續努力。」

「分享是人類的天性,」高至豪說,知識分享不但對自己沒有損失,反而能結交更多朋友,而且教學相長,自己的收穫更多,「YouTube是這樣起來的,FunLearn當然也可以。」高至豪期待,埋下去的分享種子,有朝一日會長成大樹。

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